ARGUS, sistema de guiado para invidentes con sonidos 3D

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La tecnología y la innovación una vez más están al servicio de las personas que más la necesitan. A partir de ahora las personas invidentes o con problemas de visión podrán moverse de forma autónoma y segura gracias a un pionero sistema de guiado con sonidos 3D sencillo de utilizar y que se encuentra ya a disposición de los usuarios. Se trata de un GPS que se ha diseñado pensando especialmente en personas invidentes o con visión reducida y que también pueden utilizar personas que trabajen en condiciones de baja visibilidad o en tareas de emergencia.

Este sistema es el fruto de un proyecto europeo liderado por Vicomtech-IK4 denominado ARGUS  en el que también ha participado un conjunto empresas y centros europeos de Alemania, Austria, Reino Unido y España.

Es un innovador sistema que utiliza sonidos 3D y geolocalización y que permite a la persona que lo está utilizando desplazarse, ya que le ayuda a recrear mentalmente el camino que debe realizar con precisión. A través de unos breves y sencillos sonidos 3D como chasquido de dedos, campanitas, notas musicales y similares que se van repitiendo periódicamente a lo largo de todo el camino, el GPS va guiando al usuario a llegar a su destino. Los sonidos pueden ser generados desde cualquier dispositivo móvil, como por ejemplo un smartphone portado por el propio usuario y permiten a la persona invidente conocer en todo momento la dirección que debe seguir para llegar a su destino.

El usuario utiliza unos auriculares de última generación que en ningún caso le aíslan del entorno sino que le permiten seguir escuchando los sonidos ambientales, lo que es fundamental para personas invidentes. Además, el smartphone reproduce los sonidos de tal forma que da la sensación de que provienen de un punto concreto del espacio, por eso precisamente se denominan sonidos 3D.

El sistema es válido para realizar rutas predefinidas en áreas urbanas, rurales o incluso en la naturaleza.

Además, el sistema aporta una plataforma web comunitaria desde la que es posible planificar las rutas con antelación, así como compartir rutas, puntos de interés y comentarios con amigos a través de redes sociales como Facebook.

Este innovador sistema ha sido probado en San Sebastián por Zuriñe de Anzola, una persona invidente que ha hecho un recorrido por el Parque Tecnológico de Gizpuzkoa de 500 metros de distancia, desplazándose a lo largo de la calle Paseo Mikeletegi y cruzando un paso de cebra. Y todo ello de forma autónoma, en un entorno desconocido para ella y, lo que es aún más importante, con total seguridad.

Este sistema no persigue sustituir los métodos habituales de navegación de las personas invidentes tales como bastón o perro guía, sino complementarlos para que puedan desplazarse con seguridad por rutas desconocidas para ellos.

Cabe destacar que en el proyecto han colaborado asociaciones de usuarios con discapacidad visual como la ONCE y la Fundación Tecnología Social FTS. Así, más de 110 personas invidentes de cuatro países europeos han ayudado a validar el diseño y desarrollo del sistema.

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Portal sobre Nuevas Tecnologias en Euskadi y Navarra coordinado por Enrique Rodal enriquerodal@euskaditecnologia.com

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