Erle Robotics y Canonical (Ubuntu) lanzan la primera ‘app store’ para drones

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El gigante del software libre Canonical, en colaboración con la Open Source Robotics foundation (OSRF) y la joven empresa vasca Erle Robotics -especializada en el desarrollo de robots y sistemas de vuelo no tripulados de bajo coste- ha lanzado la primera tienda mundial de aplicaciones (app store) en el campo de los drones. La nueva ‘app store’ permitirá que desarrolladores informáticos de todo el mundo puedan utilizar libremente la tecnología abierta de la ‘start up’ vasca en el campo de los sistemas de vuelo no tripulado. Es decir, Erle Robotics se convierte en el referente mundial en la fabricación de drones con tecnología abierta. Así, los desarrolladores podrán crear sus propios prototipos, simular lanzamientos o analizar el funcionamiento de éstos, así como mejorar técnicamente los modelos incorporados por Erle Robotics. Es decir, podrán personalizar sus soluciones de sistemas de vuelo no tripulados añadiendo las aplicaciones y servicios que necesiten. La firma vitoriana incluye en la ‘app store’ dos de sus proyectos. Se trata del Erle-Copter, un ‘drone’ que puede montar diferentes sensores y cámaras, dirigido a centros educativos y de investigación. El segundo es su sistema Erle-Brain, un piloto automático y que constituye el ‘centro inteligente’ de estos dispositivos.

Dimensión mundial
Con esta alianza, Canonical –desarrollador del popular sistema operativo de software libre Ubuntu– se posiciona con fuerza en el campo de los drones. A su vez, Erle Robotics logra una dimensión mundial, con un socio tecnológico de primer nivel. Para poner en marcha esta plataforma mundial, la firma alavesa se ha apoyado en el nuevo Sistema Operativo de Robots (ROS, en sus siglas en inglés), desarrollado por la Open Source Robotics foundation (OSRF). Este software se basa a su vez en el potente sistema operativo Ubuntu Snappy, de Canonical, hasta ahora utilizado por tan sólo 21 fabricantes mundiales de dispositivos robóticos, entre ellos Erle Robotics, hasta la fecha el único partner español del gigante británico. De hecho, este ágil y seguro sistema operativo está dirigido al mundo de los pequeños dispositivos inteligentes conectados a Internet (lo que se denomina Internet de las Cosas), llamados a revolucionar en pocos años la economía mundial, con una previsión de 200.000 millones dispositivos conectados a la red en todo el mundo para 2020 en el campo del hogar, la automoción, la sanidad o incluso la ropa.

Desarrollo de Erle Robotics
Erle Robotics -elegida el pasado año como una de las 30 ‘start ups’ europeas del mundo de la robótica con mayor potencial internacional– es una joven empresa creada hace ahora un año por dos emprendedores ligados a la ingeniería, la informática y las telecomunicaciones. En la actualidad, la firma da empleo a una decena de profesionales de alta cualificación técnica.
La firma prevé fabricar este año en sus instalaciones en Vitoria alrededor de 500 sistemas de vuelo no tripulado (drones) de bajo coste y con tecnología y software abiertas. Para lograr este objetivo, la firma se quiere apoyar en su nueva tienda online, que ha permitido en sus primeras semanas lograr ya importantes pedidos de los mercados exteriores.
Los drones de Erle Robotics (que el pasado año fueron probados con éxito en la meca de las tecnologías de la información, en Silicon Valley, California) han sido los primeros en el mundo el volar un dron con un sistema operativo Linux.
Además, los dispositivos están adaptados para incorporar múltiples sensores especializados con infinidad de usos ya en el ámbito profesional, las administraciones públicas y la investigación.

Erle Robotics es una empresa creada en la capital alavesa a finales de 2013 por dos jóvenes emprendedores, Victor y David Mayoral, vinculados al mundo de la ingeniería, las telecomunicaciones y la informática,, así como al ámbito de la administración de empresas, respectivamente.
La firma se ha especializado en el diseño y fabricación de pequeños drones de bajo coste desarrollados con sistema operativo libre (Linux) adaptados sobre todo a usos de investigación y educación.
Erle Robotics, que da empleo ya a 9 profesionales de alta cualificación profesional, fue seleccionada el pasado como una de las 30 startups robóticas con mayor potencial internacional en la competición Robot Launch 2014.

Enrique Rodal

Periodista con más de 10 años de experiencia en Nuevas Tecnologías y comunicación. Coordinador de EuskadiTecnologia.com

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